Cimetière Americain d’Omaha Beach

Il n’est pas possible de ne pas être ému par les innombrables rangées de tombes qui vous attendent lorsque vous entrez dans le cimetière américain d’Omaha Beach.
Ce cimetière est aujourd’hui le dernier lieu de repos de près de 10 000 soldats, aviateurs et marins américains tués pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le cimetière américain d’Omaha Beach est situé sur le site de l’ancien cimetière américain de Saint-Laurent. Ce cimetière temporaire a été établi le 8 juin 1944 par la Première Armée américaine à la suite des terribles pertes subies lors de l’invasion alliée du 6 juin 1944. Le jour de l’invasion, dans le seul secteur américain d’Omaha Beach, environ 3000 Américains ont été tués, blessés ou disparus.

Contrairement à l’autre plage américaine du débarquement du jour J, Utah Beach, Omaha Beach était bien défendue par des troupes allemandes très déterminées. Comme le montre le film « Il faut sauver le soldat Ryan », les premières vagues de soldats débarquant sur la plage ont été massacrées par les positions allemandes fortement fortifiées.

La deuxième vague de soldats américains s’en sort mieux que la première, principalement en raison de l’augmentation du nombre d’hommes. En raison du plus grand nombre de soldats débarquant dans la deuxième vague, le feu des Allemands n’était pas aussi efficace. L’atterrissage avec les soldats dans la deuxième vague était du matériel lourd : des jeeps, des semi-chenilles et des camions. Ces pièces d’équipement lourd ont connu le même sort que les soldats de la première vague et se sont révélées des cibles faciles pour les Allemands.

Les débarquements semblaient voués à l’échec ; cependant, grâce au talent et à la bravoure de petits groupes d’hommes, l’assaut a pris pied sur la plage. Une fois la prise d’appui sécurisée, les renforts atterrissant sur la plage ont poussé vers l’avant et ont sécurisé une zone qui s’étend de la plage jusqu’à la zone de Colleville Sur Mer. Une partie de cette zone deviendra plus tard le cimetière américain d’Omaha Beach.

Parmi les milliers de tombes du cimetière américain d’Omaha Beach, l’une des plus remarquables est celle du général Theodore Roosevelt Jr. : Parcelle D, rangée 28, tombe 45.

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